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美国宇航局探测器发现谷神星冰壳下或有海洋

发布时间:2019-07-12 22:47:27

美国宇航局探测器发现谷神星冰壳下或有海洋

美国宇航局 黎明 探测器正在接近谷神星,这是一颗位于主带小行星中的矮行星,最新的图像数据显示,谷神星上很可能拥有诱人的表面环境,此前科学家已经探测到谷神星上出现的羽状喷流,暗示谷神星上存在大量的水汽物质。 黎明 探测器在2012年对灶神星进行了探测,此后离开灶神星向谷神星方向飞去,试图发现谷神星上隐藏大量液态水汽的证据。小行星带位于火星和木星之间的轨道上,而谷神星则是小行星带上唯一的矮行星,体积相对较大,而且我们已经知道其内部存在大量的冰。

许多科学家对 黎明 探测器充满了希望,这是我们有机会第一次接近这个神秘的世界,谷神星之谜也长期困扰着天文学家和行星科学家。NASA喷气推进实验室科学家、 黎明 探测器的总工程师马克 雷曼认为我们知道了关于太阳系的许多奥秘,但对谷神星这样的矮行星知之甚少, 黎明 探测器将改变这个现状,为我们提供第一手的数据。目前我们取得的观测成果主要来自 黎明 探测器,今年探测器将抵达谷神星。

目前探测器距离谷神星大约38万公里,这个距离上探测器发现谷神星上布满了撞击坑和一些地质变化,有趣的是,即使 黎明 探测器距离谷神星如此近,但其观测能力较为一般,只能达到哈勃2003至2004年最佳观测效果的80%,因此要想看到谷神星更加细致的图像,我们只能等探测器进一步接近谷神星后才能获得。届时,我们将获得有史以来最为清晰的谷神星照片,超过以往任何一台空间望远镜的观测效果,其表面分布的物质、地貌都可以被发现。

在之前的研究中,科学家认为谷神星是矮行星进化的产物,2014年时我们发现谷神星上存在水汽物质,暗示其冰壳下存在一个巨大的海洋,这一点与木卫二有些类似,因此谷神星上是否存在微生物也值得探索。针对这一点,天体生物学家也对 黎明 探测器的任务充满了期待。 黎明 探测器采用了离子推进器,因此飞船前进的速度比较慢,比较适合用于飞行环境较为复杂的小行星带上,离子驱动主要通过喷射带电粒子驱动飞船前进,只要很小的作用力,可以持续工作较长时间。

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